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前幾天與一位正在認真從事網路創業的朋友聊天,談到團隊中有一位夥伴,因為家長的反對而被迫
放棄,離開團隊去尋找所謂的穩定及大公司的工作,朋友雖然覺得很婉惜但是也很無奈,主要是
台灣網路界這幾年撐得很辛苦,本土的網站及創新服務一直沒有能夠得到資本市場的肯定,在缺
乏資金的情況下,往往得靠創辦人自己燒錢苦苦支撐,也因為這樣,團隊成員往往只能情意相挺
或是以領低薪微博報酬的方式來維繫運作。

事實上,以網路創業風氣最興盛的美國來說,當一群人有創業的念頭時,第一步也是找自己的家
人或長輩投資(Fund from Friends & Families),如果證實有初步的可行性接下來就是種子資金
(Seed Round)及天使資金(Angel Round)的投入(一般來說,華人死抱股權不肯釋出的習慣,
歐美人士比較沒有,他們比較了解資本市場運作的奧妙,放出股權讓自己壯大的觀念普遍存在) 
如果創業家的團隊一直有依照市場的需求或自己的腳步推出產品並且獲得肯定,那麼首輪注資
(Round A)就會開始啟動,尋找合適的投資人或創投公司入股公司。首輪注資使用完畢之前,第二
輪注資(Round B)就會跟著啟動,每一輪籌募到的資金,不但提供創業家及同伴,基本的薪資報酬
添購資本設備(辦公室/辦公家具用品/伺服器)及執行行銷廣告的預算(除了極少數的特例外,新網站
必須仰賴行銷與廣告來讓更多人知道該網站),更重要的是,逐步擴張規模與員工數量。

通常拿到Round B的網路公司就有準備上市的本錢(也時常有公司募集Round C資金,因為前兩輪
募集的金額不夠,或是有併購或挖角的需求,所以每一輪資金募集的規模其實是一大學問,太多則
募資困難,太少則提早用完),但是基於籌措上市前資金的需求,在IPO之前Round B之後會有一
個所謂Mezzanine Finance Round(中介融資),讓一些大型創投資金進場(IPO其實就是公司資產
灌水的好機會,通常準上市公司會在此時期極力擴大自己的資產及市佔率,藉此拉高IPO價格) 

根據以上的資訊,除了極少數的特例,大多數的新興網路公司都是依循這個軌跡,當然並不是有錢
一定能夠成功,即使是美國,90%的新創公司都是以關門收場,成功的公司也未必能夠上市,但是
完善的退場機制(Exits Strategy)讓天使及創投資金,能夠在網路公司IPO(公開上市)及被併購時
獲得出場的機會,另外則是被其他創投或個人金主收購,甚至是公司高層或創辦人買回股權(BuyBack)

這套遊戲規則雖然有些繁瑣,創業家也必須花時間準備很多文件或與天使或創投晤談,但是從人性
的角度,卻是一套理想的制度。足夠的資金讓創業家可以找到適合的高手員工,購買服務所需的軟
硬體及頻寬,執行計畫好的行銷及廣告策略,如果沒有資金,創業家被迫用最低的預算啟動及維持
營運,只能找不合適的初階員工、拼湊的硬體及過低的頻寬,而這些都會影響到使用者經驗,造成
網站的負面影響(最近某論壇站長缺乏資金購買價值五百萬的伺服器,事實上,如果他願意釋股,可
能用不到3%的股份就把伺服器的問題搞定,新的伺服器也會幫網站帶來更多人潮與更穩定的瀏覽
討論環境)

對一個新創團隊來說,創意與執行,技術與創新都很重要,獨特的發明或業務模式也會給網站帶來
商機,但是資本卻是不管哪一類型網站都必須有的成功要件,有很好的創意或技術,沒有資本的配合
成功的機會便相對渺茫,充足的資本某種程度來說,也讓團隊有嘗試或犯錯的空間,不需要在每次
決策做出最正確最好的決定,而是可以經過嘗試來找出更好的機制或方式,台灣新創團隊很多都是
技術出身,對於籌資或資本累積並不熟悉,往往許多好的作品在燒盡創辦人的積蓄後便黯然消失,
但是往往多堅持一些時日,便有機會看到成功的曙光。

對有志網路創業的人來說,一定要把籌資當做創業的第一要務,千萬不要幻想自己想辦法找錢接案
來維持網站或公司的運作,杯水車薪其實往往無濟於事,且往往會影響時效與往前衝的決心,另外
使用外部資金的好處是較低的壓力,如果創業資金是父母變賣祖產或是退休老本,相信許多人一定
無法安心運用,猶豫再三或斤斤計較的結果,反而比沒有資金更糟,找到願意投資的金主或天使
禀持誠實正直的原則使用資本,將會讓網路創業的成功機會大增! 


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凱文的網路創業觀察

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