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今年十一月是網路付款公司Paypal的十周年(Paypal正式推出服務的日期是1999年11月15日)
因為革命性質的網路付款方式(用電子郵件就可以付款,不需要揭露個人的金融及住址資訊)及很
幸運地背後有口袋極深的創投支持,Paypal不但安然度過網路泡沫,而且持續高速成長,到今日
Paypal已經不再是附屬於eBay內的付款機制,而成為網路上最通用最受歡迎的付款機制。

Paypal剛起步的時候,是做Palm Pilot(好吧!凱文LKK要承認是Palm V的使用者啦!)上面互相
傳輸送錢的方法(當時紅外線資料的傳輸,主要是用來做交換名片用途,Paypal當時想利用這個方
法成為人與人之間匯款交換金錢的方式)這個雖然後來沒有紅起來,但是另一項創舉,用Email送錢
的觀念迅速在美國暴紅,畢竟收到錢(You Got the Money!)的通知是最讓人高興的,Paypal在
這點上充分利用人性與網路傳播的效果(Network Effect)短期內就成為非常受歡迎的收付款方式
Paypal也藉著收取手續費來產生實質的營收與擴充服務。

Paypal的成就是非常驚人的,在2008年第三季,Paypal上面的付款金額,超過148億美金,成長
率高達28%,653萬積極使用的用戶(active user,網站或服務的實際使用者人數),2億1450萬筆
交易,在2004年的時候,eBay站內交易佔Paypal 71%的交易量,但是時至今日,整體交易量已經
遠超過eBay站內交易,eBay去年的營收,有28.2%來自Paypal的貢獻,這個數字比前年成長了
24.8%。僅僅十年的光陰,Paypal就創造了傲人的成就,當時付款機制很多,但是Paypal創造的
郵件付款方式卻是最簡單可行的,符合人性與隱私的保護,讓Paypal打敗其他的付款方式,第二點則
是搭上網拍高速成長的順風車,網友們交易需要有簡單可靠的付款方式,Paypal的業務隨著拍賣的
增長而持續成長,最後一點則是,對於小額買賣者而言,Paypal的交易成本最低(因為Paypal提供一定
額度內免費付款的服務)。時至今日,PayPal上面使用的貨幣超過17種,單單在歐洲,就有10萬個網站
接受Paypal的付款方式。

反觀台灣,這十年來,因為僵化的金融法律,僅允許金融機構收受存款,所有的付款機制都只是過水與
提供交易認證通道,造成台灣的ATM轉帳付款畸形地成為主流的付款方式(這也是因為交易方式及成本,
相對來說比較低,對於個人間小額交易,有很大的吸引力與方便性),也因為ATM轉帳容易成為詐欺與詐騙
的溫床, 消費者一旦轉帳完畢,就只能依靠賣方的善意來完成交易,完全沒有任何保障,到目前為止,
台灣的付款機制甚至已經遠遠落後於對岸(與支付寶比較)。

其實有一個具有公信力的本土第三方(非銀行,因為銀行其實會讓交易過程產生過多交易成本,本土指接受
政府的監督與管理),讓小額交易的買方可以安心匯錢,收到貨後將款項放行或無表示意見自動放行,賣方
只要品質ok有出貨就可以保證拿到錢,對於EC及網站收費的推動是非常有助益的(雅虎奇摩的輕鬆付比較
屬於付款機制,對於買方的保障仍然不夠)但是看目前國會的情況,台灣付款機制的革命恐怕很難有到來的
一天(卡在金融法規),沒有人性化的付款機制在背後支持,台灣的網路與網站發展永遠缺少關鍵的那一塊。

P.S. Paypal目前已經有台灣及正體中文的網頁,但整個機制的方便性及匯率仍然有待改善,或許在沒有
牽涉到跨國交易與兌換匯率的美國境內,才能發揮Paypal的好用之處。另外Paypal在商業交易上與大額
付款的高手續費也讓一些賣家詬病。


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凱文的網路創業觀察

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  • 高藥師
  • 真的不錯

    我也很喜歡用paypal
    可惜很多人還是不用