Mint 

上週有收到Mint.com創辦人的電子郵件,宣布Mint.com將以1億7千萬美金的價格,買給老牌上市
公司Intuit公司,Intuit公司主要的業務就是販售頂頂大名的Quicken個人理財軟體。這項消息隨即震撼
了歐美的創投與網路事業圈,主要的原因是Mint.com僅僅創立兩年,用戶數約一百萬左右(嗯,凱文也
貢獻了兩個帳號啦!),在經濟仍然不景氣的今天,Mint能夠賣得如此好的價錢(一百萬用戶折算一億美元)
實在難能可貴。

某種意義來說,Mint.com打敗了Quicken Online讓這家老公司願意出資收購它的新興可敬對手,而花旗
銀行與微軟公司這兩家金融與軟體巨人,也宣布將合資成立新的線上理財服務來對抗Intuit/Mint的結合體 
Mint.com的創辦人兼執行長Aaron Patzer,年僅28歲,已經和Intuit公司簽訂三年契約,將擔任Intuit
新成立的個人線上理財部門的主管,三年後,他僅31歲,卻擁有一筆龐大的現金(估計超過新台幣22億)
可以使用,Aaron Patzer宣稱,他會持續投資個人理財市場(PF, Personal Finance)並考慮持續創辦新
公司

台灣知名的網路評論家Mr.6曾經描述Patzer,他說 『最後贏得四十家之首、將5萬美元帶回家的網站叫做
Mint。Mint提供個人線上日常財務管理,以低價和新功能來對抗Quicken等來自大廠的軟體產品,並與
Wesabe.com等其他網站競爭。我在之前數位時代專欄曾以「玻璃天花板」一文提到這個網站,創辦
人是年輕美國男子,長相就像美國人心目中的鄰家男孩,白皮膚、金頭髮,頂著大塊肌肉,穿著T恤、牛仔
褲,常常遊走於矽谷各場合打算籌資創業;大家聽過了他的點子,並不覺得特別突出,不過,因為他外型
搶眼、又能言善道,在「長輩圈」蠻吃得開,台下都可以這麼厲害的打通關了,到台上拿著麥克風一定更
致命,所以看到他的名字並不意外,只是有點訝異矽谷原來這麼小,找來找去,還是他!』

綜觀Aaron Patzer成功的關鍵,在於他一開始就拿下Techcrunch的首獎,爭取到無數的免費媒體曝光機會
而Mint.com在使用介面與分析程度上,的確有獨到之處,雖然很多地方仍然不是非常理想,但是Mint.com
成功地爭取到年輕用戶的支持,願意把自己的銀行及信用卡資訊置入,讓Mint.com幫他們分析,實際解決了
用戶的問題與滿足他們的需由。

最後一個關鍵則是,Mint.com有非常堅強的創投資金背景,一家名為First Round Capital(名字取得真好
第一輪資本,搶好公司比別人跑得快,是創投獲利的根本),在早期就願意砸錢投資Mint.com,預估創投及
天使投資人投入擁有38名員工的Mint.com不超過3千2百萬美金,賣出價格是一億七千萬,所以獲利超過
500%,有趣的是,著名的紅杉創投(Sequoia Capital)一開始就拒絕Aaron Patzer認為Mint.com成功的
機會過於渺茫(由此可知,不是錢多學問就大,網友的接受度才是一個網站成功與否的關鍵)。在前六個月,
Aaron Patzer一天工作超過15個鐘頭,把Mint.com的原型拼出來,而在2006年的夏天,到處碰壁的
Patzer把握到幾分鐘的機會,向First Round Capital的老闆做了簡報,他跟老闆說,在卡車裡面的筆電有
灌好伺服器軟體,他可以馬上展示給他看,看過Patzer的展示後,FRC立即要求Mint.com傳送一份BP過來
並且在10天後將資金匯入到Mint.com的銀行帳號。FRC初期投資了72萬5千美元,更可貴的是,它為
Mint.com拉來了幾個大咖的天使投資公司及投資者Felicis Ventures, Soft tech VC,還有知名的天使投資人
Ron Conway(這應該就是吃到倒相報,找到一個西瓜,就可以順著藤蔓,找到一大群西瓜)

Mint.com的成功不是偶然的,創辦人接受過常春藤盟校的高等教育,他知道網友們需要什麼,他願意認真
努力工作,把網站的原型做起來,他到處找創投談,到處碰壁被拒絕,甚至被懷疑與羞辱,這些老創投告訴
他,沒有人會信任一個新創的個人理財網站(典型的門戶之見,並不是小花幫才有資格管錢,ok),但是到了
被併購的那一刻,Mint.com的使用者,總銀行存款超過500億美金,這些用戶的資料就是Intuit願意砸大錢
買下Mint.com的主因First Round Capital是Mint.com的伯樂兼貴人,除了自己投資外,FRC也幫了
Mint.com許多忙,包括找資源與找其他創投,形成一個典型的魚幫水,水幫魚的雙贏境界,而非像是一些
愚蠢的創投,只會強迫創業家盲目擴充或干涉日常營運。Mint.com的成功,相信可以給台灣的創業家們許多
啟示,辛勤的工作與持續的努力,積極爭取外部資源,永遠考慮用戶的需求與一點點好運氣,會是網路創業
家們最好的成功方程式。 


創作者介紹

凱文的網路創業觀察

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留言列表 (2)

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  • Mr. Friday
  • 果然提到mint就會想起mr.6

    Mr.6寫mint根本寫到外太空去了... Aaron Patzer幾時金髮?

    但是mint本身立意創新,business model明確,成功是應該的。
  • kuku
  • Hi Webman,

    >> Mint.com 成功地爭取到年輕用戶的支持,願意把自己的銀行及信用卡資訊置入
    我剛看了 Mint.com 的 Demo Video, 年輕用戶願意把自己的 ID/PIN 交出去, 是讓我感到最訝異的部分.

    不知道您有沒有補充的看法?

    謝謝.
  • 這一點的確是Mint.com成功的關鍵,為了此事,凱文曾經與美國金融創新專家討論過,關鍵是美國年輕用戶的冒險性格,因為一開始有一小部分的網友願意嘗試,他們得到滿意的分析服務,資料後來也都沒有洩漏,Mint.com就可以成功地吸引新的用戶。實際上仍然有許多網友有疑慮沒有提交ID/PIN,但是美國網路創業迷人的地方在於,只要有幾個百分比的潛在用戶願意使用,創業家就成功了。

    webman 於 2011/02/05 08:28 回覆